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Pollution lumineuse

Article publié dans Pollution et environnement

Pollution lumineuse en France

Les "villes lumières" ont été longtemps considérées comme les plus belles villes du monde, mais ce concept esthétique n'est plus d'actualité. A l'ère du réchauffement climatique et de la lutte contre les gaspillages d'énergie, les éclairages publics sont pointés du doigts pour la pollution lumineuse et les lourdes factures énergétiques qu'ils engendrent.

20 % de la planète subit la pollution lumineuse, et le halo lumineux en Europe augmente de 5 % par an. Cette forme de pollution encore mal connue a pourtant des répercussions considérables sur les écosystèmes et la santé humaine.

Les conséquences directe de l'excès d'éclairage sont :

  • la sur-illumination : création d'une luminescence anormale du ciel nocturne
  • l'éblouissement : trop forte intensité lumineuse
  • la lumière intrusive

Globalement, dans ces zones éclairées en permanence, la nuit n'existe plus. La nuit est pourtant un point essentiel du rythme naturel et de l'horloge biologique des espèces animales et végétales, et de l'homme.

La pollution lumineuse est une menace pour la biodiversité. La lumière bouleverse l'horloge biologique, les repères, les rythmes naturels, les modes de reproduction, d'alimentation ou de chasse. Elle perturbe de nombreuses espèces : chauves-souris, batraciens, reptiles, espèces aquatiques, tout particulièrement les insectes, et également l'espèce humaine.

Les éclairages sont un cause majeure de mortalité des insectes : ils déciment des colonies entières, modifiant par conséquent les écosystèmes et l'équilibre de toute la chaîne alimentaire.

Les oiseaux migrateurs, qui se déplacent majoritairement de nuit, s'orientent grâce aux étoiles. Les lumières artificielles telles que les tours ou les plates-formes pétrolières tuent plusieurs millions d'oiseaux par an, par collision, épuisement ou prédation.

Le changement d'intensité lumineuse bouleverse les relations proie-prédateurs, augmente l'activité nocturne de certaines espèces, peut stopper la reproduction notamment chez les batraciens, modifie la recherche alimentaire de micro-mammifères, ou repousse des espèces de mammifères terrestres, réduisant la superficie de leur habitat...

Les végétaux ont besoin de la nuit, qui conditionne leur fonctionnement et leur développement. Une surexposition à la lumière peut avoir des conséquences sur la germination, la croissance, l’expansion des feuilles, la floraison, et le développement des fruits.

L'homme souffre également de la lumière intrusive : au-delà d'être privé du magnifique spectacle des étoiles, et de la gêne ressentie par trop de lumière, un dérèglement nerveux et hormonal peut s'opérer.
Selon un communiqué du ministère de l'écologie, la lumière artificielle pourrait être l’un des facteurs à l’origine de l’augmentation de l’incidence des cancers.
"Sous l'effet de la lumière artificielle, l'épiphyse (petite glande située dans le cerveau) diminue nettement la production de mélatonine - également appelée "hormone du sommeil" - dont les bienfaits seraient multiples : anti-vieillissement, frein au développement des tumeurs, stabilisateur de la tension, maintien de la libido..."

Des réglementations sur la pollution lumineuse existent déjà à l'étranger : certains états des Etats-Unis, la République Tchèque, le Chili, la Belgique ou encore la Grande-Bretagne régulent petit à petit l'éclairage public.
En France, le Grenelle de l'environnement devrait faire appliquer une réglementation dans ce sens.

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