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Énergies fossiles

Article publié dans Énergie et développement durable

L’énergie fossile est l’énergie produite à partir du pétrole, du charbon et du gaz naturel. Contrairement aux énergies renouvelables qui sont inépuisables, les réserves de ces trois combustibles sont fixes, et non renouvelables : elles s’épuisent au fur et à mesure de leur exploitation.

Energie fossile extraction de pétrole

Les énergies fossiles bénéficient d’une capacité de production d’énergie par unité de volume élevée.

Mais elles ont de nombreux désavantages :

  • Les réserves sont limitées et elles s’épuisent rapidement
  • Elles sont inégalement réparties, ce qui provoque de lourdes tensions géopolitiques
  • Toutes les étapes de leur exploitation sont très polluantes, et génèrent des déchets dangereux
  • Leur transport est risqué et a provoqué, notamment par des naufrages de pétroliers, des marées noires extrêmement dévastatrices pour la biodiversité
  • Elles sont contrôlées par un oligopole, quelques puissantes entreprises internationales, qui imposent leurs lois, avec peu d'implication sociale et environnementale
  • Le raffinage, la purification, l’enrichissement, les transformations, le transport, la distribution, et l’utilisation finale sont très gourmands en énergie, et très fortement émetteurs de gaz à effet de serre.
  • Le réchauffement climatique est dû en grande partie à la combustion des énergies fossiles pour la production d'énergie, les transports, le bâtiment et l’industrie

Dans une perspective de développement durable, il s’agit de développer des alternatives écologiques à l’exploitation et à la production d’énergie à partir des énergies fossiles, notamment par le développement des énergies renouvelables, et de mettre en oeuvre une politique majeure d'économies d'énergie dans toutes les activités (bâtiment, transport, industrie, production d'énergie, comportement des citoyens...)

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